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原产于非洲热带沙漠的西瓜 何时传入北京

发布:2009-8-20 20:51:31  来源:首都人  编辑:MJ
    西瓜原产于非洲热带沙漠,早在汉代以前,即通过“丝绸之路”传入我国新疆地区。然而,西瓜何时传入北京,至今仍是文化史上的一个谜。据明代李时珍著《本草纲目》第三十三卷《果部·西瓜》篇记载,西瓜又名寒瓜,“盖五代之先,瓜种已入浙东,但无西瓜之名,未遍中国尔。”西瓜之名始见于《新五代史·四夷附录》,据今已有1000多年的历史。据载,契丹会同十年(947年),契丹主耶律德光死后,宣武军节度使萧翰率众北归,同州郃阳县令胡峤为萧翰掌书记,随萧翰部入契丹境,居虏中7年。周广顺三年(953年)胡峤逃回汉地以后,撰写了一部《陷虏记》,其中记载了他当年被虏入契丹,自幽州(今北京)北行,出居庸关、石门关,抵达契丹上京临潢(即今内蒙古自治区巴林左旗东南波罗城),然后自上京东去真珠寨,越日“遂入平川,多草木,始食西瓜。云契丹破回纥得此种,以牛粪覆棚而种,大如中国冬瓜而味甘。”这段记载说明,胡峤随萧翰部入契丹,在幽州(今北京)并没有见到或吃到西瓜,而是在契丹上京以东的平川地带才开始见到并且吃到了西瓜,同时详细地描述了西瓜的来历及其栽培方法。由此可见,早在1000多年前,西瓜即已传入我国北方松辽平原。“西瓜”这个名称,应该说是我国古代契丹族的一个发明和贡献。
  笔者认为,西瓜传入北京,与古代幽州后来发展上升为契丹在华北平原地区的政治、军事、政治中心有十分密切的关系。石晋天福元年(936年)因契丹有援立之功,石敬塘将幽、蓟等十六州割让给契丹。契丹会同元年(938年),辽王朝将幽州升为南京,成为辽王朝在华北平原上重要的政治中心。在此情况下,幽州地区人民与北方少数民族之间的经济贸易往来日渐增多,西瓜才开始传入幽州地区,并逐渐得以推广。
  明清时期,北京地区西瓜的主要产地集中在北京平原的南部和西南部,尤以“庞各庄西瓜”最为著名。根据明《宛署杂记》的记载,一般认为,早在明朝万历年间,庞各庄西瓜即被选为皇宫太庙荐新供品,所以人们把庞各庄西瓜叫作“贡瓜”。而实际上,大兴、宛平两县所产西瓜作为皇宫内廷贡瓜的历史,应上溯至明朝永乐年间。按明代制度,“洪武元年,定太庙月朔荐新仪物。六月,西瓜,甜瓜、莲子、冬瓜”(《明史》51卷),西瓜被列为太庙荐新果品之首。明永乐十八年(公元1420年)十一月宣布定都北京,十二月北京庙社、郊祀、宫殿落成,“规制悉如南京,而高敞壮丽过之。”也就是从这个时候起,北京“太庙每月荐新各品物,除大兴县分办一半外,本县该办:……六月份,共该银三两。西瓜十五个,价一两五钱;冬瓜十五个,价一两五钱。”(见《宛署杂记》第十四卷)而实际上这三十个西瓜,都产自今大兴区境内,这应该是毫无疑义的。大兴、宛平县向宫廷贡瓜的历史,一直延续到清朝末年。
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