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细数天桥晚期的艺人们

发布:2009-9-9 18:53:05  来源:《天桥史话》  编辑:成善卿
    自1930年至1957年,属于天桥的晚期,在这一历史阶段内,由于日寇侵华、北平沦陷,以及蒋介石发动三年内战,动荡不安的时局不仅阻碍了天桥经济的发展,而且使广大艺人遭受了不同程度的挫折,不少艺人为谋生计而远奔他乡,或者仍在天桥卖艺而兼做小本生意。尽管如此,还是涌现出一批优秀的艺人,而且其中的绝大多数于解放后成为北京及外省市各国营艺术团体的骨干。
1.相声大师侯宝林
  久负盛名而被广大观众誉为相声大师的侯宝林, 于1917年出生于寒素之家。童年时捡过煤核儿,打过粥,卖过冰核儿和报纸,要过饭;十二岁时在天桥从颜泽甫(曾搭“云里飞”班操琴)学习京剧,不久遂与其师及师兄同搭“云里飞”戏班儿并串妓院卖唱,演过生、旦、净、丑不同行当。这段苦难而丰富多彩的社会生活以及频繁的艺术实践,为他后来成为相声大师奠定了坚实的基础。
  侯宝林十五六岁时,卖唱之余常到鼓楼及西单商场名艺人的场子里观赏并学习,由于受常宝臣、高德明、朱阔泉等相声老艺人的影响,对说相声产生了浓厚的兴趣,二十一岁时正式拜朱阔泉(俗名“大面包”,四十年代后期贫困,其妻沦落为下等妓女)为师,改习相声。在北京及东北等地演出。抗日战争初期,偕同天桥相声艺人郭启儒赴天津燕乐戏院(著名杂耍场)、小梨园(正统的曲艺场子)、大观园(一流的曲艺场子)等处演出长达五年之久,声誉大震,与常宝堃(艺名“小蘑菇”)齐名。1943年曾在天津组织北艺话剧团,历时虽仅两个月,但为相声吸收戏剧表演方法作了有益的探索。后返回北京。解放后加入中央广播文工团说唱团。
  侯宝林历年来创作和整理加工的曲目非常丰富,其中的传统曲目有《改行》、《戏剧杂谈》、《戏剧与方言》、《空城计》、《关公战秦琼》、《阴阳五行》、《卖布头》等;现代题材曲目有《一贯道》、《婚姻与迷信》、《夜行记》、《种子迷》、《百分迷》、《醉酒》、《离婚前奏曲》等。此外,曾于1951年参加电影《方珍珠》(饰相声演员白二利一角儿)的摄制工作,1955年又主演喜剧影片《游园惊梦》(讽刺社会上某些不讲公共道德的人)。所演曲目部分收入《侯宝林郭启儒表演相声选》和《再生集》(侯宝林所创作的相声新段子。其所以名为“再生”,意味着这位相声大师在粉碎“四人帮”以后艺术生命复苏)等书。
  侯宝林在其漫长的艺术生涯中,苦心孤诣,勤于耕耘,并能博采众长,从而形成了语言纯洁、亦庄亦谐、简捷明快、潇洒飘逸的艺术风格。所模拟的各种戏曲唱腔、四季货声以及各地方言土语,均能达到音调准确、韵味浓厚的境界,神态随曲目内容而富于变化,举手投足自然大方而又恰到好处。
  1950年1月,他与罗荣寿等十一人发起并建立了北京相声改进小组,为改革旧相声、发展新相声做出了贡献。1951年3月,参加了中国人民赴朝慰问团,任总团文工团副团长。不久即创作了以抗美援朝为题材的《俘虏营》、《狗腿子李承晚》两段新相声,另外根据云山战役的报道编写了《飞虎山》唱词。从朝鲜回国后,受党的委托又率曲艺大队赴西北五省巡回演出,大力宣传志愿军的英雄事迹。1955年参加中央广播说唱团。历任政协全国委员会委员,第四、五届全国人大代表,中国文联常务委员,中国曲艺工作者协会副主席,北京大学兼职教授。
  侯宝林著有《谈相声的形式、结构、语言》、《我和相声》等。近年来专门从事曲艺理论研究,《相声溯源》等文已散见各报刊。
2.快板艺人高凤山
  高凤山,原籍河北省三河县,1921年出生于贫苦的农民家庭。因天灾人祸,四岁时便随其父流浪到北京。为了生存,他在童年时代即捡过煤核儿,拾过破烂儿,在剃头刀作坊学过徒,给妓女梳过头,在天桥摆过瓜子摊,为丧家打过“执事”,甚至沿街乞讨,饱尝了人间苦难。
  高凤山童年时,曾先后居住在天桥附近的金鱼池和山涧口穿堂院的“小孩店”(因专门收留流浪的小孩而得名),对天桥艺人们的吹拉弹唱几乎天天能够耳闻目睹,这种潜移默化使他决心走上从艺的道路。
  刚满七岁的高凤山,虽然渴望学习京戏、变戏法等艺术,但苦于一贫如洗,买不起戏装或道具,便只好学习数来宝,遂主动拜颇有名气的数来宝艺人“曹麻子”为师。高凤山拜师,一无人引见,二未立字据,三未请客送礼,如此拜师与收徒,前所未有,其所以如此,系因师徒二人皆出身寒门,且都孤苦伶仃。旧社会无产者的义气,由此可略见一斑。
  高凤山拜师后,除每日早晚伺候“曹麻子”以外,还随其“上早儿”(早场演出)、“上晚儿”(下午演出),夜间还要走街串巷或到妓院卖唱。长期的卖艺生活使高凤山得到充分的熏陶,对其师所唱的段子与表演动作皆铭记在心,而后借捡煤核儿之机在垃圾堆上刻苦练习,并忙里偷闲,经常观摩其他艺人演出。这种笃学的精神终于使他在艺术上获得了成功。他首次“上地”(艺人称到游艺场地演出)所唱的《诸葛亮押宝》(偷学艺人“陈大鼻子”的节目),口齿伶俐,嗓音清亮而甜润,倍受听众欢迎与赏识。十四岁时便在天桥享有小名气。此后遂闯荡江湖,先后在通州、张家湾、廊坊、杨村、天津“三不管”、唐山煤矿等地为劳苦大众演唱。
  数来宝这种曲艺曲种,最初是艺人沿街或撂地说唱,内容并不固定,都是见景生情、即兴编词。例如:“打竹板,迈大步,眼前来到棺材铺。棺材铺买卖好,做的棺材一头大来一头小,装上活人受不了,装上死人跑不了。”这些内容陈腐、毫无意义的段子,完全被“曹麻子”和高凤山这两代艺人所淘汰,取而代之的是内容清新、形式活泼、既能叙事又能说理和抒情的新段子,如《推倒满清》、《北伐成功》、《张羽煮海》、《闯王斩堂弟》等。这些段子基本为七字句,合辙押韵,演唱时自击竹板和节子,以较快的节奏念诵唱词,或间以说白,由原来的数来宝发展演变而成快板,增加了一个新的曲艺曲种。
  高凤山的艺术特色是嗓音清脆、字正腔圆,节奏处理俏丽流畅、一气呵成,感情充沛、台风洒脱。北京解放后,他参加相声改进小组,积极演唱《黑姑娘》、《综合利用开红花》等新曲目,博得广大观众及同行的好评。曾任中国曲艺工作者协会理事、北京曲艺三团团长、北京曲艺团副团长等职。
3.单弦艺人曹宝禄
  著名单弦艺人曹宝禄,1910年出生于北京的贫民家庭。十一岁时拜弦师尚福春为师,学唱梅花大鼓(又称“梅花调”、“清口大鼓”)和京韵大鼓(也叫“京音大鼓”),十三岁出师,即在天桥畅宜园等茶馆卖艺。
  梅花大鼓的曲调,是由清末一位别号“梅花居士”的庄亲王所创,曲词古雅,字少腔长而委婉动听。曹宝禄当年所演唱的《黛玉悲秋》、《宝玉探病》等梅花大鼓曲目,比精于此调的北京金万昌与天津花小宝稍逊一筹。二十二岁时经著名京韵大鼓艺人白云鹏(也称“白派”)介绍,又拜金晓珊为师,学唱单弦和“联珠快书”。
  民国二十六年(1937年)四月,被誉为“鼓界大王”的刘宝全从天津暂返北京短期演出,曹宝禄借与鼓王同台演出的机会虚心求教,技艺遂大有长进,此后又在“民声”、“华声”、“国华”等电台演唱,于是渐渐成名。因其艺术造诣高、名望大,三十年代末被广大同行推举为曲艺公会会长。
  曹宝禄的单弦艺术特色是唱腔跌宕激越,行腔流畅,韵味隽永,悠扬动听。他的传统曲目《风波亭》、《续黄粱》、《白猿偷桃》等拿手唱段,脍炙人口,家喻户晓。此外,他演唱的《五圣朝天》,亦给广大听众留下了极为深刻的印象。这一曲目系单弦艺人自编。所谓“五圣”,是指龙王爷、门神爷、灶王爷、土地爷和兔儿爷。故事描述五圣适应不了人间社会的种种变革,纷纷上天朝拜玉皇大帝,诉说其在尘俗被亵渎之苦。语多诙谐,有反对封建迷信及歌颂社会发展的尽想。他所演唱的“联珠快书”,大多是取材于《列国》(如《十面埋伏》)、《水浒》(如《武松打虎》)等演义小说的武段子,情节紧张,唱腔铿锵,一气呵成,如一粒粒大大小小的珠子坠落于玉盘之中,听着十分解气。
  北京解放后,曹宝禄积极参加曲艺改革工作,热情演唱新曲目,六十年代与弦师韩德福合作,致力于改革梅花大鼓的曲调与表演,获得显著成就。他演唱的重要新曲目有《四支枪》、《地下苍松》等。在完成繁重的演出与整理传统曲目之余,还热衷于公益事业,担任北京曲艺杂技联合会理事长,并曾任中国曲艺研究会理事。
4.京韵大鼓艺人孙书筠
  孙书筠系京韵大鼓著名女演员,字慧文,北京人。1922年生。十一岁学艺,十二岁起即登台演唱,长期在北京、天津演出。唱法以“刘(宝全)派”为基础,兼学白云鹏的“白派”和白凤鸣的“少白派”腔调,融汇贯通,形成新的风格。她的嗓音圆润宽亮,尤其中低音部韵味醇厚,吐字行腔清晰而委婉,造诣颇深。所演唱的古代题材曲目如《桃花庄》、《野猪林》、《敬德装疯》、《黛玉悲秋》等,均有较大影响。
  解放后,孙书筠致力于演唱新曲目;1953年参加中央广播文工团说唱团,擅唱《黄继光》、《罗盛教》、《向秀丽》等现代题材曲目。她现任文化部艺术委员会委员、中国曲艺家协会理事、政协北京市西城区委员会委员。
5.奉调大鼓艺人魏喜奎
  魏喜奎系奉调大鼓与北京曲剧著名演员,1925年8月出生于河北省蓟县一个曲艺艺人家庭。其父魏永富浪迹江湖,以说唱乐亭大鼓为业,因而魏喜奎自孩提时使得以艺术熏陶,五岁时即随其父到营口、天津等地说唱,为她后来成为曲艺界的佼佼者奠定了坚实的基础。
  她十三岁时随父兄来到北京,学唱唐山大鼓(乐亭大鼓的一个支派),不久遂赶上曲艺同业为纪念祖师爷周庄王生日(阴历四月二十八日)在北京庆乐戏院(位于前门外大栅栏路北)举行联合义演,经当时曲艺公会会长曹宝禄推荐,得以在这次义演中首次登台,不仅博得观众好评,而且受到同行的嘉许。继而又随曹宝禄在电台演唱,名声与日俱增。
  魏喜奎致力大鼓艺术,极为勤奋好学,并善于借鉴其他曲种,曾向著名的曲艺前辈刘宝全(京韵大鼓艺人)、金万昌(梅花大鼓艺人)、王佩臣(铁片大鼓女艺人)、白云鹏(京韵大鼓艺人)、骆玉笙(艺名“小彩舞”,京韵大鼓女艺人)等求教以深造。此外,她还向京剧名角儿“筱翠花”(于连泉,花旦演员),荀慧生(“四大名旦”之一)、马连良(三十年代“四大须生”之一)、吴素秋(青衣、花旦女演员)以及“评剧皇后”白玉霜和她的养女小白玉霜等讨教表演艺术,将各家之长熔为一炉,从而形成唱腔圆润内敛,唱法有纵有收,变化自如,表达情感酣畅淋漓的艺术风格。
  北京解放后,魏喜奎努力演唱新曲目,并参加北京曲剧的艺术活动。擅演曲目有奉调大鼓《宝玉娶亲》、《宝玉哭灵》、《李大成救火》、《渔女和战士》;京韵大鼓《赵云截江》(刘宝全亲授),北京曲剧《柳树井》、《罗汉钱》、《红花向阳》、《杨乃武与小白菜》等。
  魏喜奎不仅在艺术上勤于耕耘,而且还热心公益。建国初期,她即担任北京市妇女联合会执行委员,不久又受市妇联委托,与著名评剧女演员李再雯(小白玉霜)在北京市戏曲界筹建妇女联谊会,并共同担任副主任。在业务上先后曾任北京市曲艺工作团副团长和北京曲艺团副团长,现任中国戏剧家协会理事、中国戏剧家协会北京分会副主席。1957年出国参加世界青年联欢节的东方戏曲比赛演出,荣获金质奖章。1984年3月,应美国东方说唱艺术会邀请,先后赴旧金山、华盛顿、波士顿讲课并在内部演出。1987年5月,率中国艺术家访美代表团赴美国洛杉矶、纽约等城市演出,再度为促进中美两国文化交流做出了贡献。

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